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Document du mois de mai 2017

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Les compagnies maritimes à l’assaut de l’océan !

La Compagnie générale transatlantique fondée en 1855 par les frères Pereire exploite d’abord des lignes dans l’Atlantique Nord et assure pour l’État le transport du courrier vers l'Amérique du Nord. Elle élargit ensuite son trafic à l’Amérique centrale et à l’Afrique du Nord (début du XXe siècle).

Rapidité et qualité des repas à la française servis à bord de ces paquebots font la renommée de la compagnie. Le Normandie et le France en sont les plus célèbres. Mais d’autres, grâce à des campagnes d’affiches publicitaires très exotiques, font tout autant rêver, tels les paquebots à vapeur Flandre, De Grasse et Colombie. Mis en service sur les lignes Antilles et Centre-Amérique respectivement en 1914, 1924 et 1931, ils connaissent des destinées diverses marquées par la Seconde Guerre mondiale.

Les Archives nationales du monde du travail conservent un fonds de 50 mètres linéaires sur la Compagnie générale transatlantique - issu essentiellement du service technique et du contentieux - versé en 1936 aux Archives nationales, puis transféré en 1996 à Roubaix. Ces documents ont été complétés par l’achat d’affiches publicitaires en 2009 et tout récemment en 2017. Le reste du fonds est conservé par l’association French Lines dans ses locaux du Havre (http://www.frenchlines.com/), sous le contrôle scientifique et technique des Archives de France.

 
9AQ_401« Antilles, Centre-Amérique »[vue du paquebot « Flandre »].

Sandy-Hook, imprimerie F. Champenois, Paris, 106,5 x 76,5 cm, affiche entoilée couleurs.
1920.

ANMT, Compagnie générale transatlantique, 9 AQ 401. © ANMT
2017_000_008_01« French Line - Linea Francesca. Paquebots Grasse et Colombie : voyages réguliers et
croisières au départ du Havre, Antilles Colombie Vénézuela Jamaïque ».

Albert Brenet, imprimerie F. Champenois, Paris, 99 x 62 cm, affiche entoilée couleurs.
S.d. [1953].

ANMT, Pièces isolées, 2017_000_008/1. © ANMT